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Rôle du coroner

En général, ce sont des avocats qui occupent la fonction de coroner, mais, dans certains cas, il peut s'agir de médecins. Les coroners sont des officiers judiciaires indépendants : cela signifie que personne ne peut leur donner d'ordres ni d'instructions. Cependant, ils doivent respecter les lois et les règlementations s'appliquant aux coroners.
Un coroner enquête sur les décès qui lui sont signalés. Il est du devoir du coroner de découvrir la cause médicale du décès, si elle est inconnue, et d'enquêter sur la cause du décès s'il a été provoqué par des violences ou semble ne pas avoir été naturel. Dans un certain nombre de cas, un décès sera signalé au coroner, par ex. si aucun docteur n'a soigné la personne décédée au cours de sa dernière maladie, ou si la mort a été subite, inattendue ou non naturelle.
Une Enquête est une enquête effective pour découvrir l'identité de la ou des personne(s) décédée(s), comment, où et quand leur mort est survenue, ainsi que des informations nécessaires au registre des décès, afin que le décès puisse être enregistré.
Une Enquête n'est pas un procès. Il s'agit d'une enquête limitée sur les faits entourant une mort. Il n'entre pas dans les fonctions du coroner de sanctionner quiconque pour le décès, comme le ferait un procès.
Un coroner travaille généralement seul, bien que la loi requiert qu'un coroner fasse partie d'un jury dans un nombre limité de circonstances, y compris : en cas de décès survenu en prison ou en garde à vue, ou en cas de décès survenu au cours d'un incident de travail. 
En ce qui concerne les témoins, le coroner décide des personnes à appeler et de leur ordre de passage. Toute personne ayant ce qu'on appelle "un intérêt justifié" à l'affaire peut faire partie, être représenté et interroger un témoin au cours de l'enquête. Cela comprend :